Tarzan and the Lion Man
   
PARUTION ORIGINALE
In  : Liberty, 11, 18 et 25 novembre, 2, 9, 16, 23 et 30 décembre 1933, 6 janvier 1934. En volume  : Tarzana, Edgar Rice Burroughs Inc., septembre 1934.
 
Bibliographie française
Couvertures françaises
 

 


RESUME

Une troupe cinématographique est en route dans la forêt d’Ituri pour tourner un film racontant les aventures de l’Homme-Lion. L’ambiance est morose. Le réalisateur Tom Orman se montre particulièrement cruel avec les porteurs noirs. Les Arabes qui leur servent de protection sont intéressés par une carte indiquant le chemin de la Vallée des Diamants, n’ayant pas compris qu’il s’agissait d’un film en tournage.

Ils sont attaqués par les sauvages Bansutos qui harcèlent le convoi, lequel progresse dans la peur. Plusieurs porteurs désertent alors que les Bansutos poursuivent leurs attaques. Un matin, tous les porteurs désertent. Lors d’une nouvelle attaque, l’acteur Stanley Obroski, qui est le sosie de Tarzan, est capturé par les Bansutos et amené dans leur village.

Une nuit, les Arabes enlèvent l’actrice Naomi Madison et la doublure de celle-ci, Rhonda Terry, et disparaissent. Le caméraman Bill West et Tom Orman partent sur leurs traces.

La curiosité de Tarzan s’éveille quand il voit un Blanc prisonnier des Bansutos, d’autant qu’il lui ressemble étonnamment. Il libère Obroski. L’acteur tombe peu après malade et Tarzan le laisse dans un village ami.

Rhonda Terry et Naomi Madison réussissent à fausser compagnie à leurs ravisseurs. Un lion les attaque. Naomi Madison voit le fauve bondir sur le cheval de Rhonda avant que sa propre monture affolée ne détale.

Rhonda Terry réussit à échapper au lion puis traverse une plaine. Elle arrive aux chutes d’Omwamwi et est enlevée par deux gorilles qui parlent anglais. Elle est emmenée au sommet d’une falaise et découvre une cité. Celle-ci porte le nom de Londres et est peuplée de gorilles parlant anglais, affublés de noms historiques. Rhonda est conduite devant le roi Henry VIII et confiée à la garde de la reine Catherine d’Aragon.

Naomi Madison a été reprise par les Arabes. Ils partent en direction des montagnes où doit se trouver la Vallée des Diamants. Un groupe de gorilles s’abat sur les Arabes et les massacre. Naomi est enlevée par un gorille – Buckingham. Il décide de l’emmener dans un endroit isolé pour qu’elle soit à lui.

Tarzan les rattrape. Il affronte Buckingham et le tue puis ramène Naomi auprès d’Orman et West. Il repart ensuite vers le pays des gorilles.

Dans la cité des gorilles, Rhonda Terry apprend que le dénommé Dieu, qui vit dans son château, est à l’origine de leur création. Henry VIII et Dieu sont en conflit permanent. Une troupe de gorilles au service de Dieu fait irruption dans les appartements des reines. Dieu réclame la femme blanche.

Tarzan arrive à Londres et se rend dans le château de Dieu. Il retrouve Rhonda et tous deux sont confrontés au mystérieux « Dieu », au physique mi-humain mi-simiesque. C’est un savant anglais qui a fui Londres au 19ème siècle en raison de ses expériences et qui a injecté à des gorilles des cellules germinales prélevées dans les tombeaux de l'Abbaye de Westminster. Lui-même s’est injecté des cellules de gorille dans son corps pour garantir son immortalité, ce qui a eu pour effet de lui conférer une apparence bestiale.

Tarzan et Rhonda réussissent à s’échapper et arrivent sur les toits. Pour les débusquer, les gorilles essaient de les enfumer. Le feu se propage au reste du château et l’incendie provoque la panique. Rhonda s’enfuit. Elle est reprise et ramenée dans le harem du roi Henry VIII.

Tarzan accepte d’aider le savant fou à condition qu’il l’aide à sauver Rhonda. Dieu conduit Tarzan à une grotte où habite un prêtre qui lui est fidèle.

Des partisans de Dieu attaquent le palais d’Henry VIII. Celui-ci prend la fuite par un souterrain en emmenant Rhonda. Ils débouchent à l’extérieur. Le roi est alors tué par un lion. Rhonda se retrouve au milieu d’étranges créatures hybrides. Un homme d’une grande beauté mais au comportement bestial s’empare d’elle tandis qu’une femme, elle aussi magnifique, se lance à leur poursuite.

Tarzan les poursuit. Il comprend que les êtres hybrides sont les rebuts des expériences de Dieu. Il les rattrape au niveau d’une falaise alors qu’une meute de créatures hybrides arrive sur eux. La fille sauvage, Balza, se range au côté de Tarzan.

Tarzan, Rhonda et Balza partent en direction des chutes d’Omwamwi. En chemin, ils découvrent beaucoup de diamants. Ils descendent en bas des chutes où le safari est arrivé.

Durant deux semaines, Tom Orman tourne enfin le film, avec un rôle pour Balza. Tarzan apprend que Stanley Obroski, terrassé par la fièvre, est mort dans le village où il l’avait laissé.

Un an plus tard, Tarzan se rend à Hollywood par curiosité. Un jeune homme, Reece, lui fait visiter la ville et le fait même participer à une soirée à laquelle il n’était pas invité. Tarzan n’est pas retenu pour jouer le rôle-titre dans un film sur Tarzan, le producteur considérant qu’il n’a pas le physique de l’emploi, mais il obtient quand même un rôle secondaire. Dans une scène, il est obligé de tuer un lion et se fait renvoyer. Il décide de regagner aussitôt l’Afrique.
 



BIBLIOGRAPHIE FRANCAISE

«  Tarzan sauve Hollywood  » (trad. de Pierre Argelliès). In  : Hop-là, n° 130 (2 juin 1940) à 132 (16 juin 1940). Incomplet.
«  Tarzan et l’Homme-Lion  » (trad. de Pierre Argelliès). In  : Donald, n° 118 (26 juin 1949) à 145 (1er janvier 1950).
Tarzan et l’Homme-Lion (trad. de Pierre Argelliès). Paris, Hachette, décembre 1949, coll. «  Tarzan  ». Illustrateur inconnu.
Tarzan et l’Homme-lion (trad. de Pierre Argelliès, révisée par Michel Vannereux). Cressé, PRNG Éditions, juillet 2021. Couverture  : Neal Adams.

 


COUVERTURES FRANCAISES

 


Hachette


PRNG

 



© Michel Vannereux