BILLY BYRNE
The Mucker
   
   
EDITION ORIGINALE EN MAGAZINE
In : All-Story Cavalier Weekly, 24 et 31 octobre, 7 et 14 novembre 1914
   
EDITION ORIGINALE EN VOLUME
In recueil : The Mucker. Chicago, A.C. McClurg & Co., octobre 1921
   

 

RESUME
 
Billy Byrne est un voyou de Chicago qui depuis son enfance n’a connu que la violence et les combines louches. Le jour où il est accusé de meurtre, il fuit la ville et arrive à San Francisco. Il est embarqué de force à bord d’un bateau, le Halfmoon. Officiers comme hommes d’équipage sont tous des brutes, y compris le capitaine Simms. Byrne se sent à l’aise dans cet environnement.

Dans le Pacifique, le Halfmoon arraisonne le yacht du riche Anthony Harding. Ils enlèvent la fille de celui-ci, Barbara Harding, et rendent le yacht incapable de manœuvrer. Durant l’assaut, Billy Byrne se montre brutal et frappe à mort Billy Mallory, l’ami de Barbara. L’officier en second du Halfmoon qui se présente sous le nom de Henri Thérière, comte de Cadenet, a ses propres plans et il met Byrne dans ses confidences.

Le Halfmoon est pris dans une tempête et fait naufrage. Tous les passagers se retrouvent sur une île inconnue. Ils se divisent en deux groupes. Tandis que les naufragés s’organisent, ils sont observés par les habitants de l’île, nés d’un croisement entre samouraïs japonais et Malais.

De nuit, le groupe de Thérière, qui comprend entre autres Billy Byrne et Barbara Harding, s’éclipse discrètement pour gagner l’intérieur des terres. Barbara est enlevée par les indigènes. Elle est conduite au village du chef Oda Yorimoto. Elle réussit à le tuer et se barricade dans sa pièce. Byrne et Thérière partent seuls pour tenter de la libérer.

Ils la libèrent et fuient dans la jungle mais Thérière est tué. Billy et Barbara vivent seuls quelque temps et se rapprochent, Byrne réalisant à quel pont il s’est mal comporté jusqu’à présent. Il cherche à devenir un homme meilleur. Un jour, il libère deux hommes blancs des mains des indigènes. Il apprend que Anthony Harding et Billy Mallory – qui n’est pas mort – sont prisonniers des samouraïs. Billy part les libérer et est gravement blessé. Harding et Mallory partent retrouver Barbara, persuadés que Byrne est mort.

Billy Byrne passe trois mois seul sur l’ile avant d’être récupéré par un bateau. Il rejoint New York où il devient boxeur. Il retrouve Barbara Harding mais pour ne pas faire son malheur en raison de la différence de classe, il préfère prendre ses distances.


BIBLIOGRAPHIE FRANCAISE

« L’île des samouraïs oubliés ». In : Barsoom, n° 7 (février 1989) à 8 (avril 1989), puis : La Tribune des amis d’Edgar Rice Burroughs, n° 3 (octobre 1990) à 8 (janvier 1992). Traduction : Martine Blond et Gilbert Viala.